Los niños de la viruela, de María Solar

jueves, 15 de junio de 2017

Los niños de la viruela
Autora: María Solar
Ilustradora: Beatriz Castro
Editorial: Anaya
ISBN: 9788469833551
Páginas: 224


En el hospicio de la ciudad de A Coruña, en 1803, la vida de los niños transcurría entre penurias y hambre. Ninguno de ellos se podía imaginar cómo iban a cambiar sus vidas a la llegada de la expedición del rey Carlos IV, encabezada por el doctor Balmis, que pretendía llevar la vacuna de la viruela a América. Ellos serían los encargados de transportarla en su propio cuerpo. Aquel imprevisible viaje era su única escapatoria a un futuro incierto, pero no todos serían elegidos. 
El tiempo ha sepultado la historia de estos niños y de una de las más grandes gestas de la medicina. Recuperar esa memoria es el mejor agradecimiento.  (Sinopsis de la editorial)

En 1803, en tiempos del rey Carlos IV, una expedición científica encabezada por el doctor Balmis llegaba a A Coruña. El objetivo era, tras haber seleccionado a varios niños en el hospicio de dicha ciudad, partir en la corbeta María Pita hacia América para llevar a cabo una campaña de vacunación contra la viruela. En aquel entonces las vacunas eran muy difíciles de conservar, y lo que el doctor hacía era inocular la enfermedad de la viruela de las vacas (mucho más leve) en niños, y posteriormente extraer líquido de las pústulas que les salían para seguir inoculándolo a otros niños. Así formaba una cadena humana para que la vacuna pudiera llegar sin problemas tras un viaje tan largo.

Hace tiempo reseñé en este blog un libro de divulgación científica, El científico que derrotó a Hitler, de Alejandro Navarro Yáñez. En él, entre otras muchas historias, se cuenta una de mis preferidas: la de cómo Jenner  descubrió la vacuna de la viruela y se pudo así luchar contra una enfermedad que estaba matando a miles de personas. Tan apasionante como la de Jenner y quizás menos conocida es la historia de la Real Expedición Filantrópica de la vacuna, que es la que se trata en este libro. Por eso, cuando supe de su publicación, no me pude resistir a leerlo.

María Solar ha conseguido con Los niños de la viruela una novela preciosa en la que nos cuenta no el viaje a América de la expedición, sino cómo se eligieron los niños huérfanos que debían participar en ella. Escrita como novela juvenil, creedme que vais a disfrutar igualmente de ella si no sois tan jóvenes, porque el tema es tan apasionante que merece la pena darle una oportunidad.

El doctor Balmis
Los personajes de este libro son, en su mayor parte, reales, porque además de Balmis aparecen, por ejemplo, Isabel Zendal, que era la supervisora en el hospicio y que también participó en la expedición, o el doctor Posse Roybanes, responsable del hospital anexo al orfanato. Eso sí, el centro de esta historia son los niños, que debido a su orfandad y a no tener ataduras de ningún tipo fueron los elegidos para convertirse en verdaderos héroes por su contribución al desarrollo de la medicina.

Siempre destaco la labor de la editorial Anaya en el mundo de la literatura infantil y juvenil; soy una gran seguidora de sus publicaciones, porque cuidan al máximo todos los detalles y sus libros siempre son sinónimo de calidad. En este caso hay que añadir que Los niños de la viruela cuenta con las ilustraciones en color y a toda página de Beatriz Castro, que le vienen como anillo al dedo a la historia y que me han encantado, haciendo que el libro tenga aún más valor.

Animaos a recomendarla a los jóvenes lectores, porque además de ser sumamente entretenida, con esta novela conocerán cómo se vivía a principios del siglo XIX, cuáles eran las condiciones económicas, cómo era la vida en los hospicios o en los hogares más desfavorecidos, qué condiciones higiénicas existían, cómo se empezó a erradicar la viruela... En resumen, se trata de un libro de los que dejan huella.



Para que indaguéis un poco en la historia del descubrimiento de la vacuna contra la viruela, os dejo el enlace a la reseña en nuestro blog sobre El científico que derrotó a Hitler. Ahí tenéis esa y muchas más historias que os dejarán con la boca abierta.



Reckless. Carne de piedra, de Cornelia Funke

lunes, 5 de junio de 2017

Autora: Cornelia Funke
Traductora: María Falcón Quintana
Editorial: Siruela
ISBN: 9788498414530
Páginas: 360
Érase una vez, tras el espejo, un mundo lleno de magia y peligros... y dos hermanos. Uno de ellos tendrá que atravesar el espejo para salvar al otro.
El joven Jacob Reckless ha descubierto el mundo mágico que se oculta tras el espejo del despacho de su padre. Años después comete un grave error: Will, su hermano pequeño, lo sigue a ese mundo, en el que los cuentos más oscuros son realidad y donde un maleficio convierte la carne humana en piedra. Cuando Will cae víctima de este hechizo, Jacob se ve obligado a encontrar el remedio que salve la vida de su hermano… Pero nuestro héroe tendrá que enfrentarse además a muchas otras aventuras que no esperaba. (Sinopsis de la editorial)

Hace mucho tiempo que quiero leer Corazón de tinta de Cornelia Funke. Me han hablado maravillas de este libro, y mi hijo mayor ya se lo ha leído varias veces porque le encanta, así que tenía pensado ponerme con él pronto. Sin embargo, desde Boolino me ofrecieron la posibilidad de leer el primer volumen de Reckless, y así cambié mis planes y con Carne de piedra me he estrenado con la autora.

En Carne de piedra conocemos a los hermanos Jacob y Will. Jacob lleva años entrando a un mundo paralelo a través del espejo que hay en el despacho de su padre. En este mundo se ha hecho cazatesoros y pasa más tiempo allí que con su familia. Cuando Will atraviesa por casualidad el espejo, las cosas se complican: un hechizo hace que el joven vaya transformándose en un goyl, y su carne se va convirtiendo en piedra. Jacob tendrá que luchar a contrarreloj contra este hechizo, ayudado por Clara, la novia de Will, y por una chica que se convierte en zorro.

Todo en esta novela es un homenaje a los hermanos Grimm, empezando por los nombres de los protagonistas y siguiendo por montones de detalles: a lo largo de las páginas aparecen la bella durmiente, las botas de siete leguas, Barbaazul, el zapato de cristal... Pero no es el mundo de cuento de hadas que ahora intentan vender a nuestros hijos, amable, alegre, donde todo es políticamente correcto. No; es el verdadero mundo de los antiguos cuentos de hadas, donde hay violencia, sangre, traiciones y odios, porque también los jóvenes pueden y deben leer sobre ello. La edición de Siruela ayuda aún más a sentirnos transportados a uno de esos cuentos: tapa dura, cinta de lectura y unas ilustraciones (de la propia Cornelia Funke) que aparecen al principio de cada capítulo en blanco y negro y que nos dan la impresión de estar leyendo un libro antiguo.

Cornelia Funke
Estoy encantada de haber podido leer Carne de piedra. No me gustan especialmente las historias de fantasía, no es un tipo de literatura que suela leer, y tampoco lo leía cuando era niña. Tan sólo los muy buenos libros de fantasía tenían cabida en mis lecturas. Y Carne de piedra es realmente muy bueno. Que a mis años la historia me haya atrapado y me haya creído totalmente ese mundo al otro lado del espejo tiene un mérito inmenso, y Cornelia Funke me ha maravillado con su forma de escribir. 

La historia de este libro queda cerrada, pero con bastantes cabos sueltos que me hacen tener muchas ganas de leer las otras dos partes. Quiero saber más sobre esa Hada oscura que me resultó tan inquietante y ambigua; quiero conocer qué es lo que sucedió con el padre de los protagonistas, y también enterarme de qué ocurrirá con Zorro en su relación con Jacob. Y sabiendo que Corazón de tinta es, quizá, el libro más apreciado de Funke, aún tengo más deseos de leerlo, porque creo que me estoy perdiendo algo muy bueno. Continuaré leyendo a esta autora porque me ha convencido plenamente.








En cuanto lea Corazón de tinta tengo pensado ver la adaptación al cine que se hizo en 2008. De momento, os dejo por aquí el tráiler para ir haciendo boca.



La letra escarlata, de Nathaniel Hawthorne

miércoles, 24 de mayo de 2017

La letra escarlata
Autor: Nathaniel Hawthorne
Ilustrador: Alberto López Corcuera
Traductora: Paula Kuffer
Editorial: Sexto piso
ISBN: 9788416358113
Páginas: 272
Condenada por adulterio, Hester Prynne es expuesta a la humillación pública en la picota del pueblo, con su hija Pearl en brazos. Todos la miran con reprobación, como si en ella pudieran descargar sus propias culpas, y miran también la letra A, de un rojo tan intenso como el pecado cometido, que deberá portar para siempre como distintivo de su deshonra. El doctor Chillingworth, un forastero que disfruta dando largos paseos por el bosque mientras recoge distintos tipos de plantas para preparar sus brebajes, y el reverendo Dimmesdale, un sacerdote ejemplar que, en virtud de sus sermones y su conducta intachable, es objeto del fervor de los pobladores, completan el triángulo. (Sinopsis de la editorial)

La letra escarlata fue la lectura elegida por el Club Pickwick para el mes de mayo, tras ganar una votación en la que Nido de nobles, de Turguénev, era la otra opción (no se nos logran los rusos). Siempre había tenido ganas de leer este libro, así que el salir elegido en el Club fue la excusa perfecta para hacerlo.

Lo primero que me encontré en la novela fue una introducción titulada La aduana, que aunque no tiene una relación directa con el resto de la novela y resulta una lectura un tanto densa, creo que es recomendable no saltársela. En La aduana Hawthorne nos narra, en primera persona y dirigiéndose al lector, sus tres años de trabajo en la aduana de Salem. Además de ser un texto cargado de ironía y humor, sobre todo en las descripciones de sus compañeros de trabajo, en esta introducción el autor nos explica cómo conoció la historia en la que se basa La letra escarlata.

Y vamos ya con la novela. La letra escarlata gira en torno al personaje de Hester Prynne, una chica joven que tras pasar unos días en la cárcel sale obligada a llevar durante toda su vida una letra A escarlata en su pecho. El delito que ha cometido es el adulterio: ha tenido una hija fuera del matrimonio y además no quiere revelar quién es su padre. Pearl es la hija de Hester que, junto con la letra escarlata, se convierte para la protagonista en el recuerdo permanente de su "pecado". Completan el grupo de personajes el reverendo Dimmesdale, un sacerdote alabado y respetado por toda su congregación, pero que en su interior se encuentra roto por la culpa, y el misterioso doctor Chillingworth, que aparece en Boston cuando Hester es condenada.

Nathaniel Hawthorne
El personaje de Hester es un ejemplo de valentía y superación, pero también de resignación ante su culpa. Hester decide quedarse en su ciudad cuando nada le impedía huir a otro lugar donde nadie la conociese y librarse de su letra escarlata. Es muy marcado el contraste entre ella y los otros dos protagonistas, que a lo largo de todos los años que abarca el libro se encuentran atenazados por el odio o la culpa y les es imposible llevar una vida normal. Hester, aunque sí que tiene sentimientos de culpabilidad y arrepentimiento, es la que mejor sale adelante, utilizando sus habilidades como bordadora e incluso dedicándose a ayudar a gente necesitada, independientemente de que se hubiese sentido despreciada por ellos. En este sentido, el personaje femenino queda en mucho mejor lugar que los dos hombres que no logran encauzar su vida con normalidad.

Un punto que me resultó bastante extraño y me incomodó es el tratamiento que Hawthorne da al personaje de la hija. Pearl es una niña muy pequeña, y cualquier conducta suya que se salga mínimamente de la bondad infantil, cualquier niñería, es vista en el libro como un símbolo de la maldad que hay implícita en su origen. Incluso Hester, su propia madre, lo veía así, lo cual a mí me resultaba muy exagerado.

La novela se estructura en capítulos no muy largos, y su lectura es bastante ágil a pesar de la densidad de la escritura del autor. Yo la disfruté mucho y me parece además muy adecuada para conocer cómo era la vida a principios del siglo XVII en esas comunidades de puritanos estadounidenses. Es un libro que trata muchos temas importantes: el amor, el odio, la culpa, la expiación, la doble moral... y que además de entretenernos también nos dará mucho que pensar.

Creo que el que La letra escarlata me haya gustado tanto se debe también a la maravillosa edición que he podido disfrutar. La editorial Sexto Piso ha publicado la novela en tapa dura y con unas ilustraciones que me han encantado. Alberto López Corcuera es el autor de dichas ilustraciones. Al principio me chocó un poco que todas ellas eran sobre aves, pero López Corcuera nos explica en el libro que cada personaje está representado por un ave, cada una de distinto color. Sabiendo esto, ha sido una gran experiencia ir viendo las ilustraciones a la vez que iba leyendo, porque se deja al lector la interpretación de cada imagen en relación con el desarrollo de la historia. Me ha resultado una forma muy original de ilustrar lo que sucede, y un total acierto. En definitiva, una edición recomendable al cien por cien. 



    Roland Joffé dirigió una versión de La letra escarlata en el año 1995. Como nunca la he visto, la dejo aquí como recomendación tanto para vosotros como para mí, como una tarea pendiente. En el tráiler ya veo que hay muchas cosas que no aparecen en el libro, así que a ver qué me encuentro.


Mundo Sueño I. La oniromarca secreta, de Pilar Pascual

jueves, 18 de mayo de 2017

Mundo Sueño I. La oniromarca secreta
Autora: Pilar Pascual
Editorial: Edebé
ISBN: 9788468319186
Páginas: 360
Los padres de Rebeca han desaparecido sin dejar rastro y ella ha tenido que ir a vivir con su abuelo, el profesor Balvatin. Se siente desorientada y perdida en la vieja y peculiar casa de este, un anciano distante y frío al que no ve desde que era muy pequeña.  
Rebeca descubrirá pronto que la desaparición de sus padres no es casual y que ella misma está en peligro. Su realidad se desmoronará para transportarla a una realidad oculta, a un secreto milenario que ha estado relacionado con sus ancestros desde el principio de los tiempos, y por el que será perseguida por inesperados y peligrosos enemigos. 
«Mientras haya una sola persona que sueñe, sus sueños podrán germinar y echar brotes en ambos mundos. La imaginación es una gota de sueño que Morfeo dejó en cada uno de nosotros, y que de padres a hijos se va heredando, a veces con más fuerza, a veces con menos. Gracias a ella, lo que una vez estuvo unido podrá volver a estarlo.» (Sinopsis de la editorial)


¡Cuántas veces los niños habrán deseado que lo que soñaban por las noches fuera real! Sería bonito que existieran todos esos elfos, hadas, sirenas, barcos voladores y demás fantasías de los sueños infantiles. Pues Pilar Pascual, en su saga Mundo Sueño, nos cuenta que todo eso existe, pero en un mundo aparte del nuestro. Fue hace mucho tiempo cuando Morfeo, tras una gran lucha contra Abel y los Sinsueño, tuvo que llevar a todos estos seres a un mundo paralelo, exiliados para poder sobrevivir.

Rebeca Balvatin, la protagonista de este libro, se traslada a vivir con su abuelo tras la misteriosa desaparición de sus padres. Es entonces cuando conoce que no es una niña como las demás, que es la portadora de una oniromarca que la hace muy importante, y que corre un gran peligro porque los Sinsueño la están buscando.

Me ha sorprendido mucho y muy positivamente la forma en la que escribe Pilar Pascual, y cómo va desarrollando el personaje de Rebeca según ella va descubriendo de dónde procede. Además, es muy bonita la relación que establece con su abuelo, al principio un anciano arisco que poco a poco se va abriendo a su nieta a medida que sus secretos se van revelando.


En esta novela se van alternando capítulos que se desarrollan en el mundo de la vigilia (el nuestro) con otros en los que conocemos Mundo Sueño. Todo está perfectamente equilibrado para que tanto una parte de la historia como la otra mantengan en todo momento la tensión y nos interesen por igual. Es muy bonito cómo se cuenta que los humanos hemos perdido la capacidad de creer en todos esos seres fantásticos ahora desterrados, porque los malvados Sinsueño nos los han borrado de la mente. Sin embargo queda un resquicio, cuando soñamos, en el que de alguna manera estamos recordando todo aquello que antiguamente convivía con nosotros. Pilar Pascual destaca lo importante que es la imaginación para que las personas sepan pensar por sí mismas y puedan luchar contra los que quieren dominar nuestra mente. 

Debo destacar el cuidado que Edebé ha tenido en la edición de este libro. La saga está publicada en tapa dura y cada uno de los volúmenes es de un color y tiene la cara de un personaje en su portada (en este caso a Rebeca). En el interior, al final, viene también una historia ilustrada sobre uno de los personajes, y todas las ilustraciones las ha hecho Pilar Pascual. El libro está recomendado para niños de unos 10 años, pero yo creo que también puede ser disfrutado por lectores algo mayores, porque además tiene bastante texto para leer. En definitiva, este primer tomo de Mundo Sueño me ha triunfado en casa por su fantasía, y creo que tendremos que conseguir los demás títulos de la serie para seguir a Rebeca en sus aventuras. 











    Éste es el trailer de la saga Mundo Sueño narrado y dibujado por su autora:


Serafina y el bastón maligno, de Robert Beatty

miércoles, 10 de mayo de 2017

Serafina y el bastón maligno
Autor: Robert Beatty
Traductora: Victoria Simó 
Editorial: Alfaguara
ISBN: 9788420485256
Páginas: 441
Serafina ha derrotado al hombre de la Capa Negra, pero le esperan nuevos peligros.
Ahora que los habitantes de la casa Biltmore saben de su existencia, deberá apañárselas en el luminoso y vibrante ambiente de la alta sociedad, con sus elegantes y extrañas costumbres. Pero Serafina siente que tampoco pertenece a este mundo.
La llegada de un siniestro visitante presenta una nueva amenaza: un terrible poder se está apoderando de la mansión y del bosque que la rodea. Serafina deberá encontrar el lugar al que pertenece para detener a este poder maligno... antes de que engulla su hogar. (Sinopsis de la editorial)


Serafina no es una niña como las demás. Esto, que Robert Beatty ya nos había dejado claro en el primer libro de la serie, Serafina y la capa negra, está aún más de manifiesto en el segundo volumen de la saga. Serafina es una catamount, mitad humana mitad puma, y tiene unas habilidades que ningún ser humano normal posee. Pero el ser tan especial también hace que a la niña le cueste encontrar su lugar en el mundo: es incapaz de decidir si su destino está en el bosque, con su madre, o en los sótanos de la mansión Biltmore, con su padre.

En Serafina y el bastón maligno una nueva amenaza aparece en la mansión de los Vanderbilt y en el bosque que la rodea. Los animales están inquietos y empiezan a huir, aparecen unas jaulas con montones de animales atrapados, en la mansión se producen sucesos que no tienen explicación,... Robert Beatty sabe cómo construir una historia que atrape a los jóvenes lectores: siempre introduce un elemento sobrenatural y unos cuantos momentos inquietantes repartidos a lo largo del libro, los justos para que al niño no le dé demasiado miedo y quiera seguir leyendo enganchado a las aventuras de Serafina.

Ya había dicho en la reseña del primer libro que Beatty escribe realmente bien, y si tuviera que destacar algo serían sus descripciones. Tanto cuando el argumento se desarrolla en el bosque como si se centra en la mansión, la forma en la que nos lo describe todo hace que nos introduzcamos mucho más en el mundo de Serafina, que no sólo estemos leyendo su historia, sino que nos encontremos a su lado viviendo con ella la aventura.

Tal vez lo que menos me haya gustado de esta novela es que su estructura se parece mucho a la de la primera. Algo misterioso ocurre en el bosque, después algo inquietante ocurre también en la mansión, Serafina acude en busca de la ayuda de su amigo Braeden y tras una intensa lucha ella casi en solitario consigue vencer a las fuerzas malignas. Sin embargo, a pesar de que el desarrollo de la narración se parezca mucho al del primer libro, está todo tan bien contado y la lectura resulta tan agradable y amena que el lector se olvida de esos parecidos.

Robert Beatty
Como siempre Serafina cuenta con la ayuda de Braeden, su gran amigo y sobrino de los Vanderbilt, y en esta historia, entre otros personajes nuevos, encontramos a lady Rowena, una chica de lo más desconcertante que pronto se convirtió en uno de mis personajes favoritos de la serie. Para mí, esta segunda parte ha estado a la altura de la primera. Sigue siendo igual de emocionante y, a pesar de que ya sabemos qué es eso que hace a Serafina tan especial y distinta, aún necesitamos saber cómo va a afrontar su futuro y qué decisiones tomará en ese sentido. 

No dudéis en sugerir a los pequeños lectores que os rodean que lean este libro. Pero tampoco dudéis en leerlo vosotros también: es un libro infantil, sí, pero es también una gran historia. A pesar de que este libro se puede leer independientemente, disfrutaréis mucho más de él si antes habéis leído el primero, Serafina y la capa negra. Aquí tenéis la reseña.











A pesar de que este libro se puede leer independientemente, disfrutaréis mucho más de él si antes habéis leído el primero, Serafina y la capa negra. Aquí tenéis la reseña.



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